《时间之问·少年版》致读者

本文2019年7月首发于“博雅小学堂”音频节目,并收录于书中。

各位好奇心旺盛的少年朋友们:

你们好!

此刻你们捧着这本书,也许很好奇作者是谁。而我同样看不到你们,也好奇地想象着读这本书的人是谁。在我眼前,出现了未来的科学家、音乐家、工程师,还有医生、程序员、诗人,又或是任何一个普通人。我猜你们都喜欢在大自然里自由自在地行走,喜欢梦想未来。

我小时候也喜欢梦想将来。前些天我翻出了初中的一篇日记,上面写到了我的一个梦想。有一次我发现数学里的函数居然和物理图像有着紧密的联系,一瞬间两门学科像交错生长的植物关联在一起,这个发现让我非常兴奋。于是我有了一个异想天开的梦想,将来我要把各科知识有机结合起来,互相促进,寻找出它们之间的内在联系……

后来在忙碌的学业和工作中,这个想法渐渐淡忘了。但它没有完全消失,只是悄悄埋在了心里。如今这个想法生根发芽了,我迫切地想把它分享给你们。那么,我会如何完成这个艰巨的任务,把不同的学科串联起来呢?我选择的是一种特殊的材料——时间。因为,在时间里隐藏着广阔宇宙和微小粒子的秘密,在时间里铭刻着我们生生不息的文化和节气民俗,在时间里运行着身体和生命的规律。那么,如何用时间串联起这一切呢?不是在课堂上,而是在旅行中。我邀请你一起加入一场父母和孩子的旅行,在群山中倾听大自然的呢喃,在大自然中漫步、搭帐篷、登山漂流,跟亲近的人探索其中的天文、物理和生命的奥秘,这会不会是一种很酷的体验呢?

作为一个好奇的少年,也许你很想弄清楚:宇宙是如何起源的?夜空为什么是黑色的?时间能倒流吗?节气是阴历还是阳历?钟表为什么嘀嗒嘀嗒地走动?为什么人到了晚上就会困倦?让我们一起在旅行中发现这一切。每个周末,两个孩子会跟着爸妈出去探索自然。野外无穷的新鲜事物,孩子们都喜欢叽叽喳喳向父母问个不停。每次出游都有一个与时间有关的主题,或者是节气、或者是天文,又或者是动植物。我希望你们以世界作为唯一的书本,体会这些令人激动的发现时刻。

我们会探索时间的起源,时间的箭头和方向,宇宙在时间中的演化,节气和闰月,精密的时钟和人体里的生物钟。你会了解到我们农历新年的日期起源于何时,时间在高山上比在平原上流动得快那么一点点,时间的箭头有可能反过来,从未来流向过去,而身体里的生物钟也会跟随着地球自动调节时间。我会用一锅意大利字母面来比喻宇宙的起源,用帐篷里的影子来描述十二星座,用小溪里的漂流来说明时间如何变慢,用荡秋千来演示时钟的原理,用积木来解释闰月是怎么回事,用远去的汽车尾灯来形容宇宙如何加速膨胀。

除了收获知识,我更希望你们能在大自然中体验到生命的瑰丽和亲情的美好,体会到父母对你们的付出和陪伴的不易。在野外露营中,拆装帐篷、挖沟渠,这些活都缺少不了爸爸,爸爸在科学方面的丰富知识和野外环境中的沉着冷静是你们的榜样;当然妈妈的悉心陪伴也不可或缺,妈妈在文学、诗歌、音乐方面的修养是你们的心灵的营养。

也许你们现在每天都有一些奇妙的想法,那么请好好收藏好它们,万一哪天实现了呢?就像我曾经的这个知识融合的想法。也许曾经有门课你无论如何努力都学不好,但这很可能与智力根本无关,只是与某个特定思考方式有关。也许这场野外旅行中的某个情景会让你有所领悟,为你打开一扇新的大门。

我想象不出,这部作品会以一种什么样的方式影响到你。

也许它只是陪你度过一段时光。

也许它为你通往宇宙的奥秘打开了一道门缝,让你直接体会到世界的神奇,而无需陷在公式堆里。

也许它为你展示了先人的智慧和他们留下的巨大遗迹,令你对他们刮目相看。

也许你会意识到所谓的现在并不存在、从而不再纠结于英语的过去时和现在时。

也许你会恍然明白世界不再以你为中心——不论是在家里还是在广阔宇宙里,而你也能从容以待。

又或者对着星空发呆时,你会突然意识到你身体的元素亿万年前也曾经飘曳在那里,经过漫长的旅行重新汇聚在你的身体里……

世界在你面前展现为一个圆环,而你是其中的一段弧,与大自然、父母以及所有人连接在一起。

那么,让我们开始这段时间之旅吧!

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